Tapage + Gareth Davis – STATES
Tapage + Gareth Davis - STATES

While both Tapage and Gareth Davis have released their music on Moving Furniture in the past, with STATES, they have joined forces to record a powerful blend of electronic and acoustic harmonics.

STATES explores the self-balancing qualities of the live electronics setup developed by Tapage over the course of two years. The organic sonic qualities of the setup are countered and complemented by Gareth’s expressive bass clarinet playing, blending acoustic and electronic vibrations. Together Tapage and Gareth explore a wide musical spectrum, moving from restrained minimalistic drones towards deeply textured, chaotic noises. For Tapage this release signifies his departure from the Netherlands to Norway as all of the material was recorded at STEIMs sound studio during his last summer as a Dutch resident in 2017. The sense of change and adventure is clearly reflected in the music as well, focusing on improvisation, listening and intuition while fluently drifting along to the ever-changing sonic waves.

STATES is presented on a vinyl LP in an edition of 300, designed by Tapage. You can order the album through our webshop.

Or find the album on your preferred streaming service: https://orcd.co/states

About the album

STATES started out as a live electronics setup, developed back in early 2016 by Tijs Ham. The first version combined analogue feedback with digital manipulations which resulted in a self-balancing and self-generating chaotic system, capable of producing deep, melodic and textured soundscapes. During a performance, the setup would be played until it would reach a state in which it was generating its own sonic material. The performer would then take a step back, allowing the system to run on its own. Carefully listening to the movements, progressions, noises, drones, and arpeggios until the urge to intervene took the upper hand and the system would be performed and nudged towards a new state of balance. 

The STATES setup went through a series of revisions and alternative versions, each playing with the same basic ingredients, mixed up and prepared in various ways. In the summer of 2017, Tijs started to collaborate with Gareth Davis, well renowned for his work with contemporary and experimental music on the bass clarinet. During an inspired series of recording sessions at STEIM, the STATES setup was reinvented once again and lifted up through the spacious and engaging interplay between reed and recursion.

About the artists


For well over a decade now, Tapage has been recording and performing a wide variety of experimental electronic music. In his recent work he focusses on the expressive qualities of chaotic sonic behaviors. This fascination has inspired him to develop his own unique tools and instruments through coding, hacking and circuit design. Tapage has been a prolific producer of electronic music, releasing records on various labels including Tympanik Audio, Lomechanik and Adnoiseam.

His long involvement at STEIM has led him to develop a series of live electronic performances which has been presented on numerous stages across Europe. Currently he lives in Norway, working as an PhD Candidate in Artistic Research to deepen his knowledge and skills in instrument design, composition and performance.


Gareth Davis:

Gareth Davis plays clarinet(s), the result of a somewhat impulsive purchase whilst window shopping in Covent Garden, London, around ten years before the turn of the century.

The serendipitous location of a rather wonderful (and equally important, rather cheap) second-hand record shop less than 10m from the bus stop required for seven years of schooling, combined with delivering newspapers on a daily basis, leads to a somewhat eclectic, dusty and generally unclassified taste in music.

The result. Performances and recordings from classical concerti, to newly written works by composers such as Bernhard Lang, Peter Ablinger, Toshio Hosokawa and Jonathan Harvey. Collaborations ranging from the vocal group Neue Vocalsolisten and the JACK string quartet to improvising musicians Frances-Marie Uitti and Elliott Sharp, experimental bands such as Nadja and A-Sun Amissa and electronic artists Scanner and Merzbow.


Tapage & Gareth Davis | STATES

By on Tapage (Tijs Ham) is a composer and researcher from Holland, based in Bergen (Norway). During his long activity he has built a strong aesthetic identity and has been working with the exploitation of chaotic elements in algorithmic composition, to develop responsive and generative systems with a high gradient of unpredictability. During his long experience at STEIM in Amsterdam he had the possibility to further develop his concept and establish important collaborations such as the one with the British clarinet player Gareth Davis, with whom he recorded STATES.

STATES works as a system. The performer interacts with it and establishes a connection with the acoustic sound of the clarinet player, then leaves the system to autonomously find a way to generate a situation of balance and produce its own sounds. When the performer steps back in action, the equilibrium is broken and the system will have to then establish a new interaction to then find another, different balance.

Listening to the three different instances of STATES in the album, they appear very homogeneous. Anyways, even though it is clear that the system works in a similar way for the three pieces and they hold a tight connection to identity, Tijs and Gareth are still able to generate completely different sound realms, demonstrating how this interaction between man and machine is actually more alive than ever.Such a consistent blend of sound is of course also assisted by the superb sound of Gareth’s bass clarinet, that he uses to constantly walk in and out the realm of pitch with a sapient and conscious use of extended techniques, air pressure and corpuscular timbres that match the aseptic quality of all the digital glitches of the electronics. The border between human and machine then blurs, opening the way for many different interpretations and layers of possible listening experiences.  This plays with the proximal space of the acoustic sound in contrast with the unreal spatial dimension of the electronics, mixing analog feedback to digital signal processing: to choose or not to choose. The second half of STATES, in my opinion, captures the true essence of this whole operation by introducing a gentle and delicate dialogue inside which everything feels suspended and every reference to reality is frozen and doesn’t really matter.

Tapage & Gareth Davis – STATES

Moving Furniture, 2019

Het in Amsterdam gevestigde Moving Furniture Records blijft verrassen met bijzondere releases. Bijzonder is de hier te bespreken samenwerking tussen Tapage en Gareth Davis zeker. Het is zelfs meer dan dat, want STATES is een niet altijd even makkelijke maar wel intrigerende luisterervaring.

Tapage is de naam waaronder Tijs Ham zijn muzikale werk brengt. De Nederlandse elektronicapionier heeft zijn thuisbasis in het Noorse Bergen. Davis is een Engelse (bas)klarinettist, klassiek opgeleid maar met een hang naar avontuur en experiment. Zo bezien is de combinatie van de twee muzikanten niet zo vreemd. De muziek is dat wel en de totstandkoming is een verhaal op zich, te vinden op de bandcamp-pagina van STATES.

STATES is een opstelling voor live-elektronica, door Ham ontwikkeld, waarin analoge feedback wordt gecombineerd met digitale manipulaties. Dat heeft geresulteerd in een zelfbalancerend en zelfgenererend chaotisch systeem, waarmee diepe, melodieuze en gestructureerde soundscapes kunnen worden geproduceerd. De bedoeling is dat de setup wordt bespeeld totdat het punt wordt bereikt waarop het systeem zijn eigen sonische materiaal genereert, dus zelfstandig kan werken. Dat duurt voort totdat de menselijke hand ingrijpt en het systeem opnieuw stimuleert.

Ham heeft de opstelling van STATES gereviseerd en alternatieve versies gemaakt, die allemaal met dezelfde basisingrediënten speelden, maar die op verschillende manieren waren samengesteld en voorbereid. De elektronica-muzikant begon in 2017 samen te werken met Davis. Dat leidde tot opnamesessies bij STEIM in Amsterdam waarin STATES opnieuw werd uitgevonden en de interactie aanging met het basklarinetspel van de Engelsman. Het resultaat is nu neergelegd op de bij Moving Furniture verschenen lp.

De wetenschap dat we hier te maken hebben met een gedeeltelijk zelfgenererend systeem, maakt dat de oren extra worden gespitst. Waar houdt de menselijke inbreng op en begint de autonomie van de machine? En wat brengt het systeem in en hoe komt dat tot stand? Het zijn vragen die door het hoofd spoken en waar geen antwoord op komt, maar die wel maken dat het luisteren naar de muziek een inspannende én spannende bezigheid is.

Een tweede interessant element van de muziek is de manier waarop Davis met de elektronische component omgaat. Hij slaagt erin om zijn basklarinetspel, conventioneel en onconventioneel, aan te passen en zelfs te verweven met de elektronische klanken, terwijl de klarinettist toch met de nodige verrassingen moeten zijn geconfronteerd. Op de meest intense momenten vervaagt de grens tussen elektronica en blaasinstrument en tussen mens en machine.

Maar hoe klinkt het dan? Dat is nog niet zo makkelijk uit te leggen. De lp telt drie stukken van vijftien, tien en vijf minuten. ‘STATES’ is het langst. Het begint zachtjes, met diepe tonen, alsof het systeem nog moet warmdraaien, maar dat duurt niet lang. Met de elektronica worden drones gelegd, meerlagig en met een metalige klank op de voorgrond. Davis’ basklarinet laveert er tussendoor, rustig opkomend en wegstervend en soms bijna klinkend als een menselijke stem. Donkere klankwolken klinken op de achtergrond. Het betreft hier echter geen statische en langzaam van vorm veranderende soundscape.

Zo rond de vijfde minuut is de gespannen rust verdwenen, worden gemeen snijdende klanken uit de setup getoverd en toont Davis zijn harde experimentele kant. Tussen de soms noisy uitpakkende klankerupties door heerst ingehouden spanning. Gedurende het stuk waan je je als luisteraar in een lege ruimte, met alleen de geluiden als metgezel. Er wordt over en met je gecommuniceerd, maar niet op vriendschappelijke wijze. Wat is men van plan? Wat wil men van je? Antwoorden zijn er niet, alleen de klanken waarin elektronica en basklarinet elkaar vinden, met elkaar samenvloeien en als afzonderlijke substantie weer uit elkaar drijven. Er is een proces met een constante dreiging gaande waaraan niet valt te ontsnappen.

In ‘STATE 1′ wordt die dreiging niet minder, maar het klankenpalet is anders. Davis buigt zijn tonen en de elektronica volgt een onvoorspelbaar pad. Drones worden afgewisseld met noisy uitspattingen, vervreemdende geluiden, onevenwichtige ritmes en feedbackklanken. Davis’ basklarinet lijkt soms te willen ontsnappen aan de elektronische omgeving, maar wordt er steeds weer ingezogen, zodanig zelfs dat soms de klarinetklank en elektronische feedback nauwelijks van elkaar zijn te onderscheiden. Er zijn hoge tonen in overvloed, geladen met spanning en gepaard aan een dreigende ondergrond.

‘STATE O’ begint noisy, met luide feedback en een zwaar brommende achtergrond. Er is veel beweging van opkomende en weer verdwijnende elektronica, steeds een andere gedaante aannemend. De klarinet lijkt nu helemaal op te gaan in de elektronica. Plots wordt het klankbeeld overhoop gehaald en wordt het spel fragmentarischer en minder samenhangend. Of het systeem hier de muzikale richting bepaalt of dat de menselijke invloed zich hier juist doet gelden, is niet duidelijk.

Het laatste stuk eindigt vrij plots en laat je met stomheid geslagen achter. De spanning is nog niet weg en de vragen zijn gebleven. Een nieuwe draaibeurt is nodig en bijna dwangmatig vindt de naald opnieuw de groef. STATES is een plaat met fascinerende elektro-akoestische soundscapes die de geest prikkelen en het voorstellingsvermogen stimuleren.

Vital Weekly

Delicate might not be the term that springs to mind easily when I hear the collaboration between Tapage, also known as Dutch musician Tijs Ham (now living in Norway) who teams up with bass clarinet player Gareth Davis (who had a record with Merzbow on the very same label). Ham is someone who creates his sound tools from ‘coding, hacking and circuit design’ and here is responsible for setting up a system in which he combines “analogue feedback with digital manipulations which resulted in a self-balancing and self-generating chaotic system, capable of producing deep, melodic and textured soundscapes” and here sees Davies playing along with 
those feedback moves. On this relatively short (thirty minutes) LP, they arrive at three different states using this system. On the first side, we find the title piece, which is a heavy and dramatic piece of slow movements for both players. The bass clarinet is here as brutal as the feedback, while the feedback is at times as gentle as the bass clarinet. There are some subtle shifts to be noted here. There are also in ‘State I’, but with some differences as well. Here there is more an element of improvisation to be noted and it seems that Gareth Davis has a slightly bigger role in the proceedings ‘State 0’, the second piece on the second side, is, dynamically peaking, the most radical piece of the lot. It ranges from something well over the top to something very quiet in a short time span and it all works fine. This is thirty minutes of well-sorted explosive material. (FdW)

Luminous Dash
Tapage & Gareth Davis – STATES

Tijs Ham maakt sinds 2008 albums onder de naam Tapage. Labels als Ad Noiseam, LoMechanik en Tympanik Audio hebben releases van Tapage in hun rooster staan. En het Amsterdamse Moving Furniture natuurlijk, dat eerder een duoplaat van Tapage met Espoir (Roald van Dillewijn), genaamd Poetic Infomercial Experimentalism uitbracht.

Gareth Davis levert actief bijdrages aan albums sinds datzelfde jaar 2008. Hij maakt indien relevant deel uit van onder meer A-Sun Amissa en Oiseaux-Tempête. Samenwerken deed hij eerder met onder meer Machinefabriek en Rutger Zuyderveldt (dat is dezelfde man), Elliot Sharp, Jan en Romke Kleefstra, Merzbow en nu Tapage.

Davis speelt basklarinet, Ham maakte een opstelling waarbij analoge feedback hier en daar wordt gemanipuleerd en een eigen systeem gaat vormen waarbij de elektronica zelf klanken gaat opwekken. Die kunnen dan opnieuw worden aangestuurd, bewerkt en vervormd, of niet.

Ham maakte de opstelling in eerste instantie voor concerten, maar kon de verleiding niet weerstaan om er voor een album mee aan de slag te gaan, zeker gezien de mogelijkheid om samen te werken met Gareth Davis. De drie nummers op de tot driehonderd exemplaren gelimiteerde vinyl States is het verbazingwekkende resultaat.

De abstracte feedbackklanken die door Ham’s installatie worden opgewekt, zijn als snoepjes voor Davis om er zijn uitgepuurde basklarinetklanken tegenover te zetten. Davis voert als het ware een gesprek met de lang uitgesponnen feedback, die net zo goed bij momenten heel minimaal van toon is en soms meer de kant van noise uitgaat. Meer dan drones is States vooral een geslaagd experiment.


Roland Torres Date: 
 convie l’auditeur à se déplacer dans un espace formé de vibrations tournoyantes, où nappes électroniques et clarinette basse, forment un tout mobile aux fluctuations puissantes enrobées de matière fragile.

Tapage et Gareth Davis communient de manière symbiotique, l’instrument à vent trouvant refuge dans des ondes en dérive, diffusées par les décharges électroniques de machines nébuleuses.

Les trois titres composant STATES, semblent glisser sur des miroirs polis au verre, résonnant et rebondissant subtilement sur des matelas de billes métalliques, enrobées de matière organique à l’origine indéfinissable. Un album brumeux à la beauté mystérieuse. Envoutant.

Indie Rock Mag

Rabbit : Récemment de retour avec l’électronica hypnotique et texturée de l’excellent One, Two, Three & Four dont Elnorton nous touchait un mot par iciTijs Ham s’est associé avec le clarinettiste Gareth Daviscroisé notamment au côté d’Oiseaux-TempêteMerzbowAidan Baker ou encore Frances-Marie Uitti. Plus que jamais amateur d’atmosphères ténébreuses et minimalistes, ce dernier improvise dans les interstices des radiations, modulations et autres interférences chaotiques et noisy du Néerlandais, dont le setup électronique auto-génère ses propres récursions dronesques et pulsées. Intrigant et épuré, le résultat est ardu mais de toute beauté.

Articles – 16.06.2019

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: